日本橄榄球并非菜鸟

【环球时报驻日本特约记者 孙秀萍 记者 张旺 许云峰】第9届(英式)橄榄球世界杯22日上演强强对话,爱尔兰队以27∶3战胜苏格兰队。在首个比赛日中,东道主日本以30∶10战胜俄罗斯队。对不太了解这项运动的中国读者来说,讲究力量和速度的橄榄球好像和日本并不搭边,更不要说战胜以身体见长的欧美球队。但实际情况是,橄榄球进入日本已超百年,日本队的世界排名也高于不少欧美球队。

四年一届的橄榄球世界杯因参赛规模和影响力在全球范围内仅次于夏奥会和男足世界杯,被誉为世界第三大体育赛事。本届赛事依然维持上届20支队伍的参赛规模,比赛日期从9月20日至11月2日。纵观橄榄球世界杯奖牌榜,来自大洋洲、非洲、欧洲的球队存在感最强。其中,前8届冠军有5次花落大洋洲——新西兰3次登顶傲视群雄,澳大利亚也有两冠入账。剩下三届冠军分别被南非(两次)和英格兰所瓜分。

在亚洲范围内,日本橄榄球的实力首屈一指。橄榄球在100多年前就传入日本,1926年成立橄榄球协会。现任协会会长是日本前首相森喜朗,他在早稻田大学读书时就是小有名气的橄榄球运动员,日本对橄榄球的重视可见一斑。目前,日本共有12.5万名橄榄球参与者,3631家正式橄榄球俱乐部,甚至有40岁以上球队的比赛(如图)。日本国家队目前世界排名第9,他们曾在上届世界杯上爆冷击败南非队,且拿到3场胜利。

目前,(英式)橄榄球主要流行于英联邦国家,在其他地区也正发展起来。央视体育中心橄榄球项目总顾问刘凯22日对《环球时报》记者表示,在中国,橄榄球只能用“积贫积弱”来形容。由于在2016年以前属于非奥项目,橄榄球一直是自由粗放发展。自七人制橄榄球于2016年正式走进奥运大家庭后,这个略显“小众”的项目才在中国呈现出加速发展之势,竞技领域的提升也是有目共睹,中国女队曾斩获2018年雅加达亚运会银牌,目前正向东京奥运会门票发起冲击。但就像人们批评足球一样,橄榄球在中国更缺乏群众基础,没有坚实的塔基就不可能有高耸的塔尖。如果中国想发展好橄榄球,上需要官方机构的政策引导、实质支持,下有待更多人的了解和参与。

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