弗格森 永不磨灭的红魔番号

弗格森释放了最后一枚烟雾弹,联赛提前夺冠后他还声称下赛季的目标必定是欧冠冠军。转眼间支持者们被告知曼联的主教练已然易主。虽然有关爵爷何时退休的话题在最近几年内多次被提起。但这样突如其来的转变还是令人一时难以接受。可以想象,5月12日的老特拉福德将会是一片山呼海啸。

造船工人的儿子爱踢球

英国工党最著名的人物是谁?关心时事的人们会列出一个又一个政坛中的风流人物。纽卡斯尔球迷也许选择托尼-布莱尔,但对于支持曼联的人来说,答案只有一个,就是拥有40余年党龄的老党员亚历克斯·弗格森。这个从贫民区走出的造船工人的儿子。

今时今日,谁也不会想到,1941年12月31日那天,一个婴孩的啼哭声最终会伴着他的名字,从格拉斯哥传遍世界的角落。儿童时期的弗格森在高湾的贫民社区内小有名气,这个被街坊邻居认为极其聪明的小孩有着较高的足球智商,在和小玩伴们一起踢球时,弗格森总是最棒的。小弗格森的性格放在中国来看,一定会被认为太贪玩,没出息,因为他的功课实在很糟糕。但老亚历山大并没有制止孩子这种看似胡闹的行为,也最终成就了弗格森早期较为成功的职业生涯。

踢球生涯止步32岁

因为得到父亲的支持,小弗格森继续着自己踢球的梦想,终于在16岁那年,加盟了英国老牌俱乐部,女王公园队,位置是前锋。首秀之后,苏格兰当地的《星期日邮报》第二天评论这位女王公园年轻右边路前锋是一个不错的苗子,“就是有点儿慢”。

大半个世纪过去了,后来爵爷在自传《管理我的生活》中对于自己第一场职业比赛的回忆讲到了一些特别的事情。

“当时斯特兰拉尔的左后卫是一个叫做迈克奈特的小子,他的绰号叫做‘小坦克’,”弗格森在自传中如此回忆,“我们同时铲球的时候,他突然咬了我一口。”

“中场休息的时候,教练朝我大吼,说我没有拼得很凶,我告诉他,我被咬了。他则朝我咆哮,那就咬回来!”

但这个踢球之余还要做造船厂学徒工的差事并不能让弗格森满意,直到22岁加盟邓弗坶林队时,他才成为一名真正意义上的职业球员。而在这期间,弗格森迎娶了自己的妻子凯蒂。

在接下来的几年里,弗格森除了创纪录的以6.5万英镑加盟流浪者外,再没有什么值得夸耀的成绩。在1969年苏格兰杯决赛中,流浪者队被凯尔特人灌了个4比0,弗格森也因为这场球被打入青年队,随后愤而离开,随后又加盟法尔科克担任球员兼助理教练。最终到1973年,弗格森在为艾尔联效力一年后宣布退役,那一年他32岁。

退役是上天注定的起点

如果退役之后,弗格森选择回老家遛狗、喝茶或者偶尔健身,那他注定只是世界足坛划过的一颗并不夺目的流星。但正是工具制造学徒经历为他注入了高地人特有的坚韧品质,不算成功的职业生涯为他积攒了更多厚积薄发的经验,并且退役后仍旧不断学习的动力,让弗格森的名字永远的刻在了世界足坛的封神榜上。

“我当俱乐部的主教练已经有二十五年,每年我都能学到新的东西。但是在1974年7月,我作为一个三十二岁的新手执掌东斯特灵队时所实施的一些原则,到今天还是同样的重要。”弗格森在自己的自传中这样写到。

1974年6月,弗格森在东斯特灵队正式开始了自己的执教生涯,同年10月,他又加盟了圣米伦队,并在三年后带队杀入苏格兰甲级联赛。1978年,因为与俱乐部的矛盾,弗格森被解雇,这也是他执教生涯中唯一一次被解雇。

塞翁失马焉知非福,同年6月,弗格森接手名不见经传的阿伯丁队,次年便率队打破了凯尔特人和流浪者队对联赛冠军的垄断。更加神奇的是,1983年的欧洲优胜者杯,弗格森带领的阿伯丁队一路击败拜仁,皇马等豪门夺得欧洲优胜者杯冠军。

“我感觉自己终于得到了球员们的尊敬。”回顾历史,他这样说道。在此之前,这位来自苏格兰的火爆教头更多感受到的是由于年龄带来的挫败。在最初执教的几年中,他总是发觉自己的年龄其实比球员大不了多少,“很多人都会觉得,你懂什么。”

这些荣誉为他日后成为红魔主帅铺平了道路。

三年之痒 弗格森险下课

1986年11月6日,弗格森正式接替阿特金森成为曼联主帅,当时曼联的实力在整个英甲只能说是一般,现在人们看来,像曼联这样的一支出身草根,在球队发展历史上始终能够逆境重生的球队,与同样出生于格拉斯哥工人家庭的弗格森在个性和气质上是暗合的。

当时,曼联排名第21位,联赛倒数第二濒临降级,在弗格森的努力下,曼联最终以第11名的位次结束了那个赛季。在此后执教曼联的第一个完整赛季里,弗格森率队获得了第2名,以9分之差落后于冠军队利物浦。

正当弗格森准备在88-89赛季大张旗鼓时,老天爷再次跟他开了一个玩笑,那个赛季,曼联最终仅名列第11位。89-90赛季,曼联开局很好,4-1击败卫冕冠军阿森纳,但随后1-5惨败给了同城死敌曼城让球队士气大损,球迷们在老特拉福德打出横幅,“给了你三年时间,你仍然是个垃圾。弗格森滚蛋。”跟队记者也都在劝弗格森辞职,后来,弗格森描述1989年12月份是他执教生涯最黑暗的时光。

伴随着7场不胜,曼联在足总杯第3轮中抽到了诺丁汉森林。彼时森林队状态极佳,很多人分析只要弗格森输掉这场球就会下课,但曼联却在客场1-0艰难击败由传奇教头克拉夫率领的森林队,士气大振的曼联一路晋级到决赛,并在决赛重赛中1-0击败水晶宫夺冠,从此,再也没有人提下课的事儿。

在曼联没人能取代他的位置

“19冠的纪录要归功于亚历克斯,没有他曼联不可能完成这个纪录,他是所有一切的中心,整支球队的核心和支柱,没有人能够顶替他的位置。”曼联传奇球员博比·查尔顿爵士曾这样评论过弗格森。彼时的查尔顿还无法预料,爵爷的荣誉簿会最终停留在20冠,但他却看出了曼联的灵魂所在。

在经历下课危机之后,接下来就是那一个个球迷耳熟能详的故事,弗格森精心培育的队伍在1992-1993赛季开始结出硕果。他们用首届英超的冠军为自己的时代奠基。坎通纳在1995年1月的足总杯中飞踹水晶宫球迷马-西蒙斯,曼联队即将获得三连冠的时刻马失前蹄,以一分之差屈居亚军。当年夏天弗格森一口气出售了因斯,休斯和坎切尔斯基。但92一代在接下来的赛季开始崛起,加上弗格森出色的心理攻势,曼联同样完成对纽卡斯尔12分的逆转夺回冠军。这也让阿兰-汉森的那句“靠小孩你什么也得不到”的批判成了笑柄。

然后就是令人难忘的98-99赛季,同样难以复制的三冠王和诺坎普之夜。进入21世纪,曼联在2001年达成了第一次三连冠。2003年他们又一次成功地做到了11分的逆转,这回的对手换成了阿森纳。高薪引进的贝隆、迭戈-弗兰等人不能得到很好的使用,队内矛盾开始发酵。加上联赛的竞争开始变得激烈。曼联三年联赛颗粒无收。但已年逾古稀的弗格森并没有选择带着令人称羡的荣誉离开。他开始了以C罗,鲁尼等新一代年轻球员为核心的重建。曼联在强敌环伺的氛围中又一次获得了三连冠。

08年欧冠决赛,范德萨在莫斯科的大雨中扑出了阿内尔卡的点球,红魔再次站上了欧洲的最高点。但这时又出现了新的对手,一个他再也没有机会击败的对手。如果说2009年的欧冠决赛一球小负巴萨还可以用弗莱彻的缺阵使得中场失守来解释,那么2011温布利的完败则让红魔拥趸无话可说。弗格森下半时颤抖的双手令人心动,也透露出他的无奈和不甘。随后他又被初来乍到的安切洛蒂夺走了英超冠军,让同城死敌曼城在赛季最后5分钟完成了惊天逆转,又一次失去了冠军。但他都凭借自己的坚韧不拔将巴克莱奖杯夺了回来。2011,弗格森拿到了第19做联赛冠军奖杯,实现了“将利物浦从宝座上踢下来”的承诺。今年4月23日,他用提前3轮夺冠和又一次的鞠躬致敬完成了自己的谢幕表演。

严厉治军却未曾招人记恨

“当他看见我的时候,我手中正拿着几瓶酒,没任何地方可以躲,这个老头把每个人都叫了出去,甚至是我的那些不是球员的朋友,随后他开始骂我们,打电话给我妈,还罚了我一个月的工资。”——吉格斯

弗格森一向治军严明,而球员们在不断抱怨他的管教之时,也不得不感谢正是他让自己的职业生涯延续得如此之长。而那些抵死不从的人,大多结局凄惨。吉格斯和李-夏普曾经同为超级新星,两人也经常一同出去寻欢作乐。一次,两人在一个派对现场被弗格森抓了个现行,暴怒的他狠狠地责骂了两个人。并且给吉格斯的妈妈打电话请她好好管教自己的儿子。第二天就去办公室道歉的吉格斯很快获得了原谅,日后他成为了英超赛场上的传奇,40岁高龄还在造球场上拼搏。而拒不认错的李-夏普从此一蹶不振。弗格森就是这样,犯错无所谓,只要你能够痛改前非,努力训练,那么一切都将一笔勾销。

罗伊-基恩在赌场输光了筹码,弗格森亲自前去将其带回。但当曼联队长在MUTV公开向队友开炮后,两人关系急剧恶化。C罗成为世界足坛巨星,鲁尼在俱乐部和国家队站稳脚跟,都离不开弗格森的精心调教。

如何评价弗格森的教练生涯,业内人士和媒体已经给出了答案,就连CCTV的新闻联播中用了近20秒的时间播出了弗格森退役的消息,这在《新闻联播》历史上还是第一次,足以证明他在全世界的影响力。而球员和教练们也纷纷表达了他们的敬意。

有球迷感慨:没有你的曼联,我们没看过,有你的曼联,我们还没看够。没有弗格森的曼联确实让人不习惯。但这位71岁的做过心脏搭桥手术的老人也确实该休息休息了。20个顶级联赛冠军,2座欧洲冠军联赛冠军,5座足总杯冠军,4座联赛杯冠军,让他携着这些荣誉远去。只要他能够偶尔地嚼着口香糖,出现在老特拉福德的看台上,对于曼联球迷来说,就是最奢侈的享受(实习记者:汪煊)

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