“硬汉”巴特勒扛起热火

北京时间18日上午,热火队在NBA东部决赛首场以118∶107主场击败凯尔特人队,大比分1∶0领先。热火主将吉米·巴特勒贡献41分、9个篮板、5次助攻、4次抢断和3个盖帽的全面数据,这是他在季后赛第3次拿到“40分5篮板5助攻”以上的表现,就此超越韦德和詹姆斯,成为热火队史上达成这项成就次数最多的球员。

此役,热火在上半场打得很被动,前两节落后8分。巴特勒在第三节单节贡献17分和3次抢断,率领热火一举反超,奠定胜局。热火名宿韦德称赞巴特勒正在打出美妙的篮球,“看他打球就是种享受”。ESPN评论员帕金斯认为巴特勒就是为季后赛而生,“每当季后赛来临,他就变身为联盟前5的顶级球员”。

篮球是“硬汉”巴特勒的避风港。1989年在休斯敦出生的他,在婴儿时期被父亲抛弃,13岁时又被母亲赶出家门,理由是“我不喜欢你的长相”。之后,巴特勒辗转寄宿于多个朋友的家中。NBA一名总经理曾感慨,巴特勒的成长经历遭遇很多困苦,但他都挺了过来。2011年,巴特勒在NBA选秀大会以首轮第30顺位被公牛队选中,就此开始“低开高走”的职业生涯——虽说顺位很低,菜鸟赛季上场时间寥寥,但凭借坚持和韧性,巴特勒在NBA第二个赛季便在公牛队站稳脚跟,第三年成为绝对主力,第四个赛季当选全明星,至今已是6届全明星得主。2015年,他获得NBA“进步最快球员”奖项,2021年成为联盟“抢断王”。

在公牛队、森林狼队、76人队效力期间,巴特勒都与球队发生过矛盾。笔者此前在美国NBA采访时与他多次打交道,也印证了他在业内被认为是“刺头球员”这个说法。本赛季在热火,常规赛末段他与队长哈斯勒姆发生激烈争执,气得主帅斯波尔斯特拉怒摔战术板。此后有消息称,巴特勒与球队不和,想在今年休赛期离开热火。不过球场上见真章,巴特勒在季后赛的表现一再证明他是队中不可或缺的头号球星,也是联盟至今发挥最为出色的球员之一,这个夏天或将很难离开迈阿密。

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